2007/12/18

X'masクッキー交換会☆

昨日、楽しい楽しい『X'masクッキー交換会』に参加してきました〜(ぱちぱち)

『セーラムは、お隣のポートランドに比べて小さな町だから、
日本人が少ないよ。』と聞いていたので、
まさかこんな時間が過ごせるとは夢にも思わず…TT


先日、ポートランドに近い、あるお店で、セーラム在住のアメリカ人女性Cさん
(日本で有名な方!)と偶然お知り合いになりました。
その方は、『アメリカに来たばかりで、さみしいでしょ?』と
日本人が集まる教会『Salem Calvery Chapel』に誘ってくださったんですTT。

この教会は、信者でも、そうでなくても、誰が来ても歓迎してくれます。
『異国の地で、日本人同士が集まるということ自体すばらしいことだ』という考え。
なんとも、嬉しいですね。感動TT

おかげさまで、その日は、セーラム在住の日本人の方たちや、
日本に興味のあるアメリカ人の方たちと楽しい交流をもつことができました♪
Cさんに感謝です。


そこでまた知り合った女性Mさんからお誘いをいただき、
クッキー交換会へ行くことに。

どんなことするのかな〜と、会場のNさん宅へワクワクしながら行ってみると、
大きな本物のクリスマスツリーがリビングに。


『素敵だな〜、家の中にあるこんなに大きな本物のツリー、見たことないな〜』
としばらく見とれていました。こころなしか、もみの木の良い香りがするような…(すてき♪)



部屋中に、クリスマスの装飾が、心にくいほどセンスよく飾られていました。


Mさんと私は、NさんとNさんのお母様と、あんこのたっぷり入った
お母様手作りのあんこもち作りのお手伝いに一番のりで到着。


お母様はやはり、人生の先輩。あんこの塩加減が、いい塩梅♪
これがまたおいしいっ(Japanese is it !)。
私も時々、こちらであんこを作るので、おいしさのコツを教えていただきました。
コツというのは、「おもち等と一緒に食べるあんこ」は、塩加減を少し多めが
口当たりもよく、美味しさがひきたって美味しく感じるそうです。
とても勉強になりました。(写真はあんこが入ってないおもち)



その後、ぞくぞくと、セーラム在住の女性たちとその子供たちが大勢集まるではないですか!

ほとんどの方はアメリカ人の男性と国際結婚をされていますが、
中には日本企業でアメリカに駐在されている方の奥様など、女性だけで15名くらいでしょうか。
『これでもまだ一部なのよ』とみなさん。
在住数十年から数年の方までさまざま。

もう、もう、もう驚きです


「そんなはずないんだけど…聞いてないですよーこんなに日本人の方が?』。

ほんと嬉しいもんですね〜、いないと思っていた方たちがたくさんいらしたのです。

その女性たちが、各々で持ち寄った「手作りお菓子」をみんなで分け合って、
お話をする。とてもシンプルだけど、心暖まる集まりです。



お菓子は、『これは売り物ですか?』というくらいほんっとにお上手なんです、
みなさん。
見て楽しい♪食べて美味しい♪


Nさんご家族が、日本から取り寄せているという日本茶、これまたおいし〜♪


NYなどの都会と違って、ここオレゴンは田舎です。
何でも手に入るわけではないのですね。
『食べたいものは作る!自分で作るのがイチバン美味しいのよ〜』とみなさん。
頼もしいですよね^^
暮らしているうちに、かなり腕があがるらしいです。


同じ女性ながら、脱帽です。
だって私、お菓子作りはチーズケーキしかまともにできあがったことが
ないのですもの♪(自慢か)


とにかく、セーラム在住女性たちは、元気、朗らか、陽気、楽しい、優しい!
びっくりしますよ、お会いしたら!



初対面の私にも、みなさん仲良く接してくださいました。
感謝、感動です。


異国の地で、日本人女性の細やかさを忘れずに、みなさん力を合わせて
暮らしてるんですよね〜。


じ〜ん。


子供たち同士も走り回ったり、自由に遊びながら、仲良く楽しんでました。
気取りのない、にぎやかな会は午前10時頃〜午後14時頃まで続きました。

可愛いお菓子たちはクリスマスカラーの緑色のお皿とラップで
みなさんお持ち帰り。
X'masを感じさせてくれる、演出。
アメリカですねーー。

そして、お別れの時は『ではよいお年を』とご挨拶。

日本人ですねーー。うぅっ(涙
そんなわびさびを忘れずに生きているアメリカの日本人女性たち。

どの国の人であろうと、人間同士のつながりが一番大切でしょ、
と、常日頃思う私ですが、

『このアメリカで、日本人代表で彼女たちはこんなに素敵に生きてるんだな〜、』と、
同じ日本人女性として誇りに思えたし、自分も日本人で良かったと思えた一日でした。

Cさん、交換会に誘ってくださったMさんとの出会いを通じて、
ちょっぴり心細かった私の気持ちも大きな安心感をいただけたし、
アメリカで暮らしながら、日本のよさを、実感しました。

みなさま、ほんとうにありがとうございました☆

アメリカ在住日本人女性に大きな拍手!


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2 件のコメント:

chocho さんのコメント...

usa@オレゴンさん、こんにちは!
楽しい集まりに参加されて、良かったですね~。やっぱり慣れない外国暮らしで、家族や友人が近くにいないと、不安なことや淋しいことがありますよね~。
私もアメリカへ着たばかりのころ、ある日本人女性の方と知り合いになり、いろんな集まりに誘ってもらってすごく嬉しかった思い出があります。

ところで、セーラム在住のアメリカ人女性Cさんとは、誰なのでしょうか?
日本で有名な方?うわ~、すごく気になる~!

usa@オレゴン滞在者 さんのコメント...

いつもコメントありがとうございます^^

やはりchochoさんも、同じように
嬉しい機会をいただいていたんですね。
『明日からまたがんばれそう!』みたいな
気持ちになりますよね。
感謝の気持ちでいっぱいですよ〜。

このご縁は大切にしていきたいと
思ってます♪

Cさん、生まれがオレゴンの方らしいです。
この場ではお名前はふせさせていただきますが、(ごめんなさい!)
お料理がとてもお上手な知的な方。
細やかなお気遣いが日本的な女性です^^

昔から私、大ファンだった方なので、
こんな広いアメリカでお会いできたことも奇跡だな〜と感激してます!

機会がありましたら、ぜひご紹介したいです。

いつもありがとう☆